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パロップのブログ

主にTVドキュメンタリーを記録します

92年組の現在地/福岡国際女子テニス2015

敬称略でいこう。

2009年3月の高校選抜テニスで、当時高校1年生(新2年生)だった美濃越舞、今西美晴、江口実沙のプレーを見て以来、ぬるく92年組を追いかけている。ランキングに違いがあると出場できる大会のレベルも変わる厳しい世界で、今年の福岡国際テニスには(同期の大前を含めて)92年組のビッグ4が勢揃いするという幸運に恵まれたので、計3日通った。特に5月5日は、今大会中では観やすい部類に入るコート1の第1試合から順に美濃越×大前、今西、江口が登場するという奇跡が起きたので、16時半から夜勤入りだというのに10~14時までガッツリ観てきた。きつかった。動画も撮ってみた。最前列でバズーカみたいな望遠カメラで静止画を撮っている老けたカメラ小僧は沢山いたけど、ビデオカメラ回している人は自分しかいなかったので、現地にいた人なら「ああ、あいつか」と分かってしまうが、まあ仕方ない。テニス中継にしてもサッカー中継にしても、選手のアップを多用すると通に叩かれ、全体が分かるように引きで映すと評価される感があるけど、個人的には引きの画面でばかり見ているとテレビゲームの画面(90年代のスーファミとかね、最近のは知らん)を連想して選手を駒のように見てしまうシステム厨を生む気がする。ボールの行方とか勝ち負けとかどうでもいいじゃん。JJオコチャの足さばきだけ90分間映す映像とかあっていいじゃん。佐藤寿人のマークを剥がす動きを90分間追う映像があっていいじゃん。

 

観戦スケジュール:

5月3日(雨のためすべて室内コート)予選1回戦:美濃越舞vs瀬間友里加 ほか

5月5日(コート1)予選3回戦:大前綾希子vs美濃越舞、本選1回戦:ブローディ・ナオミvs今西美晴、江口実沙vsダン・カティ

5月7日(コート1)本選2回戦:江口実沙vs日比野菜緒、(センターコート)今西美晴vsダリア・ジャクポビック、(コート1)波形純理vs日比万葉 

 

以下、雑感。

江口実沙:世界ランク148位(2010年:697位→2011年:232位→2012年:302位→2013年:289位→2014年:130位)

2009年のセンバツで観た江口は「高校年代では誰も勝てないだろう」と思うくらい実力で抜けている感じがして、今でもこのなかではランキングも最上位だけど、正直物足りない。端的にいうと試合を観ていて面白くない。確実性を身につけたといえば聞こえがいいけど、もっと大胆にどっかんどっかん打つテニスが見たいなあと思う。今大会で、プロフィール上は同じくらいの身長(173cm)である波形純理の試合を初めて観たが、当たったら誰も止められないけど一度リズムが狂ったらサッパリという楽しいタイプだった。世界に出たら170cmくらいでは大きい人扱いではないし、コンパクトで確実なテニスを目指すのも分かるけど、もうちょっと冒険心があってもよかろう。

 

今西美晴:世界ランク214位(2010年:998位→2011年:551位→2012年:459位→2013年:292位→2014年:201位

「高校年代では誰も勝てないだろう」と思った江口を翌2010年の個人戦で倒したのが今西。体のサイズはないけど、フォアでもバックでも丁寧にハードヒットして、アジリティがあって粘りもあって…という典型的な日本人プレーヤーを勝手に「量産型杉山愛」(揶揄しているように聞こえるかもしれないが、シングルス世界トップ10/ダブルスナンバー1になった杉山になれれば大したもの)と呼んでいるが、まさに今西は質の高い量産型杉山愛。試合を観ていると、大事なポイントでびびらないというかハートがタフだなと思う。高卒時はプロにならず実業団に所属し、実力を見極めて3年目にプロ転向する辺りも含めてクレバーなんだろう。今大会の負け試合は割と淡泊に、大した抵抗も出来ずに負けてしまってちょっと残念だった。

 

美濃越舞:世界ランク474位(2010年:820位→2011年:509位→2012年:338位→2013年:596位→2014年:522位)

高い打点からのフォア逆クロスは相変わらず惚れ惚れするような美しいフォームだし、大きな武器だなとも思う。太腿をみれば決して華奢ではないし鍛えているんだろうと思う。それで4年ほどツアーを回って大体この順位。どうしたもんかなとも思う。コーチや事務所含めたチーム美濃越としては、少しずつ身体を作ってツアーに適応してランキングを上げていこうぜという長期計画なのかもしれないが、残された時間はそんなにあるのだろうか。よしもと興業はそんな悠長なことを言ってくれているのか。そこそこ平凡な成績で現役引退した後でタレント業に転向出来るほどトーク力とかあるのか。個人的に見て思うのはもうちょっとクイックネスというかアジリティというかコーディネーション的なものが上がらないものだろうか。運動能力以外に予測も不得手なのか、もう少し機動力がつかないとフォアだけが武器では先の上昇が見込めない。

 

大前綾希子:世界ランク410位(2010年:726位→2011年:246位→2012年:279位→2013年:479位→2014年:674位

他の3人と同学年だけど、高校生の大会には参加していないので比較が難しかったが同年代の旗頭だったみたい。怪我もあったのか、こちらも停滞気味。一見すると「ウェイトオーバーだろ」とつっこみたくなる体型なんだけど、案外狙いがあってのことかもしれないのでなんともいえない。「量産型杉山愛」的な話でいくと、大前も背が高くない標準的な日本人女子選手であり、標準的な選手が標準的な事をやっていても標準的な順位にしかならないわけで、どんなに機敏に動いてもパワーやリーチで欧米の選手に勝てない状況があったとしたら、少しスタミナやクイックネスを犠牲にしても日本人離れしたパワーをつける選択は面白いかもしれない。

 

92年組じゃないけどおまけ

日比万葉

グラフみたいなバックハンドのスライスを打つという評判なので興味があった日比を観た。ラリーが長い。相手のミス待ちで、勝負球がない感じ。他にいないスタイルだから面白いのは面白いのだろうが、あまり伸びしろがあるようにも思えない。オールドスクールが滅びるには滅びるだけの理由があるのだなとも思わされる。ちなみに動画は大会公式Facebookが同じラリーを上げていた。まさにリザーブアングル。向こうの映像に私が映っている。人に見せたくなる良いラリーだったということで。

 

おまけ:

選手とファンとプロ興行の関係についてもやっと思っている事を書いてみる。

一般的にプロスポーツにおける選手と客の関係って、サポーター的客がお金を払って特定の個人を応援するか、物見遊山的客がお金を払って良いゲームを楽しむか、のどちらかだろう。しかし現状、日本女子選手とファンの間にはどちらも成り立っていないように思える。つまり、お金を払ってもいなければ、うまく個人を応援出来てもいないし、レベルの高いゲームを見せてもらってもいない。

まず女子テニスの仕組みを簡単に説明すると、トップカテゴリーであるWTAの大会に出場し、グランドスラムにも本選から出場できるのがおよそ世界ランキング100位辺りまで。一つ下のカテゴリーであるITFの大会に出場しながらグランドスラムの予選に参加できるのがギリ250位辺りまで。ITFでも一番下の賞金総額1万ドルの大会に本選から出場できるのが600位辺りまで。

次に個々の大会でみると、たとえば福岡5万ドル大会なら入場料が1週間通しで1000円、久留米5万ドルは観客席がしょぼいので入場無料。賞金額は本選で1回勝ってベスト16で負けたら760ドル(約10万円)、優勝しても7600ドル(100万円)。要するに大会は入場料収入で成り立っているのではなくスポンサーによって成り立っているし、選手の生活費・遠征費も賞金で成り立っているのではなくスポンサーによって成り立っている。

では選手の側をみると、奈良くるみ土居美咲を除いた150~600位の日本人選手は世界中で開かれるITFの大会に出るために一年中どさ周りの旅をしながら、どこを目標にしているのだろう。やはり選手人生で一度くらいはグランドスラム本選に出場する事? そんな選手をファンはどんな風に応援すればいいの? ドメスティックな競技と違って「世界1位になって」とか「グランドスラムで優勝して」とか軽くは言いにくいわけだから、選手の具体的な目標を知りたいわけだけど、目標が具体的かつこじんまりし過ぎていると正直夢がない感じもある。

とにかく観る側が選手にお金を落としているわけでもなければ、選手の目標を共有しているわけでもない。それってプロスポーツと呼べるの?みたいな気持ちになる。

もちろん裾野が広くないと頂点も高くならないので、選手がランキングポイントを稼ぐためだけに存在する下部大会の存在が悪いはずはない。たとえば大相撲なんか多くの客が入ってくるのは幕内の取り組みからだけど、じゃあ序二段三段目は要らないのかっていえば、力士が競争を勝ち抜いて上がってくるための場として必須。じゃあテニスと大相撲は何が違うのか。大相撲の序二段三段目の取組は興行として同日同会場で行われているから前座として存在する事はおかしくないが、テニスの場合、興行として成り立っていない前座的な存在が単独で開催されているから尚の事私は不自然に感じてしまうのだろうか。

ユース選手の“未来”を応援する感じとも違うし、チームスポーツで2部3部リーグに所属している“おらがクラブ”を応援する感じとも違うし、どれとも似ていないモヤモヤ感。安い入場料払っても仕方ないし、むしろ特定の個人選手を応援する=スポンサードするクラウドファンディング・ソーシャルファンディングがハマりそうな気はする。

 

余談:

高校2年生の美濃越とダブルスを組んでインターハイを優勝した小和瀬麻帆という選手(92年組の1コ年上)がいま何をやっているのかと気になって検索したら、米国の大学に留学してて、そのインタビューが面白かった。

日本と違って同じ相手と試合するのはこちらではすごく少なくて。いつも「この相手はどんな選手なのかな~?」って考えながら試合をできるのも魅力ですね。(相手のテのうちを知り尽くしている日本の試合と違って)

 

日本国内でのプレッシャーがものすごくて。。。例えば、関東はここまでいかないと、とか、誰ちゃんには負けられないとか。

 

多分テニスは嫌いじゃなかったんですけど、テニスを日本でやるというプレッシャーに押しつぶされそうで、逃げ出したかったんだと思います。そんな風に感じている高校生、凄ーく多いと思います。だから大学ではテニスやめようと思う人とか。

 

社会全体プラス自分自身のプライドかな。。。笑。全国大会には何があっても出場したいから、それの予選会はものすごく緊張したし、ここまで行けないのはもうなにがあっても許せない!というプライドですかね?

 

テニス以外にも大学生活だったり、テニスは人生の中で一部にすぎないんだっていう考え方をコーチやチームメイト達に学びました。ジュニアのときはテニス命!って感じだったかもしれないですけど、視野が広まったり、変に自分にプレッシャーをかけない事で肩の力がぬけたのも大きいと思います。

 

「日本でのプレッシャーとアメリカ留学」

http://tennisinusa.blog.fc2.com/blog-entry-189.html

サッカージャーナリストの加部究氏が高校サッカーの問題点として書いている事柄が同じように並んでいる。日本テニス協会公式サイトに載っているジュニア大会結果の過去ログを眺めていると、いまプロでやっているような選手は12歳以下の頃から全国大会で対戦している。まさに手の内を知り尽くしている相手と高校卒業まで戦っている。もっともその後プロになってテニスを続けている選手も多いのだから一応バーンアウトからは逃れているわけで、モチベーション云々を外野が心配するような事ではないのかもしれないが、14歳頃までは今をときめく人達と肩を並べていたのにいつの間にかトーナメント表から名前が消えてしまった子達はどうしているのかな、今でもテニスを好きでいてくれるかな、みたいな事は考える。